الأربعاء, 23 يناير 2019

وصلَت لأبعد منطقة يستكشفها البشر على الإطلاق.. «ناسا» تنجح في تحقيق مهمة تاريخية

عربي بوست، رويترز

اتصل مسبار الفضاء (نيو هورايزونز) التابع لإدارة الطيران والفضاء الأميركية (ناسا) بالأرض، أمس الثلاثاء 1 يناير/كانون الثاني 2018، بعد رحلة أخذته إلى أبعد منطقة يستكشفها البشر على الإطلاق، وهي صخرة متجمدة على حافة المجموعة الشمسية يأمل العلماء أن تبوح بأسرار حول نشأة المجموعة.

وقطع المسبار الذي يعمل بالطاقة النووية 6.4 مليار كيلومتر ليصل إلى مسافة 3540 كيلومتراً من الصخرة الفضائية ألتيما تولي البالغ طولها 32 كيلومتراً والتي تسبح في قلب حزام كويبر. وحزام كويبر عبارة عن حلقة من الأجسام السماوية المتجمدة إلى الخارج مباشرة من مدار كوكب نبتون.

وهلل المهندسون في مختبر جونز هوبكينز للفيزياء التطبيقية بولاية ماريلاند عندما وصلت الإشارات الأولى التي بعثت بها مركبة الفضاء عبر شبكة الفضاء السحيق التابعة لناسا الساعة 10:28 صباحاً بتوقيت شرق الولايات المتحدة (15:28 بتوقيت غرينتش).

وقالت أليس بومان، مديرة عمليات المهمة: «لدينا مركبة فضاء بحالة جيدة للغاية».

صورة تخيلية لمركبة نيوهورايزن التابعة لوكالة ناسا وهي في طريقها حالياً إلى بلوتو/ رويترز

وقالت ناسا إن المركبة ستبعث بالمزيد من الصور والبيانات من الصخرة الفضائية تولي في الأيام القادمة.

وانطلق المسبار (نيو هورايزونز) في يناير/كانون الثاني 2006 ليقطع 6.4 مليار كيلومتر صوب أطراف المجموعة الشمسية لدراسة الكوكب القزم بلوتو وأقماره الخمسة.

أبعد عملية استكشاف في تاريخ البشرية

وقال ألان ستيرن، الباحث الرئيسي المختص بالمسبار، خلال مؤتمر صحافي في مختبر جونز هوبكينز في لوريل: «في الليلة الماضية، أجرت مركبة الفضاء الأميركية نيو هورايزونز أبعد عملية استكشاف في تاريخ البشرية، وأنجزت ذلك بشكل مذهل».

وقال ستيرن إن صورة لتولي، أرسلت الليلة الماضية ولم تحمل تفاصيل أكثر تذكر عن صور سابقة، تزيد الغموض بشأن ما إذا كانت تولي صخرة واحدة تشبه حبة فول سوداني غير متماثلة أم أنها فعليا صخرتان تدوران حول بعضهما و «صورتهما مشوشة بسبب قربهما من بعضهما».

وخلال اقترابه من بلوتو عام 2015، اكتشف المسبار أن بلوتو أكبر قليلاً مما هو معتقد. وفي مارس/آذار، اكتشف وجود كثبان غنية بغاز الميثان على سطح بلوتو.

والآن بعد أن قطع 1.6 مليار كيلومتر بعد بلوتو في حزام كويبر في مهمته الثانية، سوف يدرس المسبار على مدى شهور تركيبة الغلاف الجوي وتضاريس ألتيما تولي بحثاً عن مفاتيح لحل لغز تكوين المجموعة الشمسية وكواكبها.

وتقول ناسا إن العلماء لم يكونوا قد اكتشفوا ألتيما تولي عند إطلاق المسبار، مما يجعل مهمته فريدة من نوعها. وفي عام 2014، رصد علماء الفلك ألتيما تولي باستخدام تليسكوب الفضاء هابل واختاروه في العام التالي لمهمة (نيو هورايزونز) التالية.

ومع تحليق المسبار على ارتفاع 3540 كيلومتراً من سطح ألتيما تولي، يأمل العلماء في معرفة التركيب الكيميائي لغلافها الجوي وتضاريسها في مهمة تقول ناسا إنها ستكون أقرب رصد لجسم على هذا البعد الشديد من الأرض.

وعلى الرغم من أن مهمة (نيو هورايزونز) تمثل أكبر اقتراب من جسم على هذا البعد داخل مجموعتنا الشمسية، فإن مسبارين أطلقتهما ناسا عام 1977، هما (فويدجر 1) و(فويدجر 2)، لاستكشاف الفضاء السحيق وصلا إلى مسافات أبعد في مهمة لدراسة أجسام خارج المجموعة الشمسية، ولم تنته مهمتهما بعد.

اقتراح تصحيح
اقتراح تصحيح
وصلَت لأبعد منطقة يستكشفها البشر على الإطلاق.. «ناسا» تنجح في تحقيق مهمة تاريخية